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Coleópteros

Los coleópteros o escarabajos (Coleoptera) son un orden de insectos con 250.000 especies descritas, es el orden de animales más grande del mundo seguido por Lepidópteros (mariposas y polillas), Himenópteros (avispas, abejas y hormigas) y Dípteros (moscas y mosquitos).

Los escarabajos ocupan cualquier habitat, incluso los de agua marina aunque su presencia en ambientes marinos es mínima.

Las alas delanteras de los escarabajos han sufrido un proceso de endurecimiento conocido como esclerotización pasandose a llamar éritros. Éstos forman una armadura que protege la parte posterior del tórax, el segundo par de alas y el abdomen. Las alas anteriores no son utilizadas para el vuelo, pero en la mayoria de los casos deben ser levantadas para poder usar las alas traseras. Algunos coleópteros tienen los las alas posteriores atrofiadas y soldadas a los éritos y por lo tanto son incapaces de volar.

Los escarabajos tienen una gran variedad de regímenes alimenticios:

  • Antófagos: se alimentan de flores.
  • Filófagos: se alimentan de hojas.
  • Espermófagos: se alimentan de semillas.
  • Rizófagos: se alimentan de raices.
  • Coprófagos: se alimentan de deyecciones.
  • Necrófagos: se alimentan de cadáveres.
  • Xilófagos: se alimentan de madera.
  • Saprógafos: se alimentan de materia vegetal en descomposición.
  • Depredadores: se alimentan de otros animales.

Diversidad:

A continuación vamos a enumerar algunas de las casi 200 familias que componen el orden Coleoptera:

CARÁBIDOS: incluyen alrededor de 30.000 especies, alcancan los 6cm de longitud, pueden ser de oscuros o de coloraciones metálicas. Son depredadores y com omecanismo de defensa son capaces de segregar sustancias malolientes o irritantes y algunos emiten sonidos con un aparato estridulador.

  SÍLFIDOS: alrededor de 300 especies, la mayoria de las cuales se alimentan de carroña y son conocidos como escarabajos enterradores.

  ESTAFILÍNIDOS: son la familia mas aplia de los coleópteros, alrededor de unas 50.000 especies (casi tantas como vertebrados), la mayoria tienen el cuerpo alargado y blando, los éritros estan acortados dejando al descubierto parte del abdomen. Son buenos voladores. La mayoria son carroñeros, aunque tambien los hay fitófagas y saprófagas.

  LUCÁNIDOS: se conocen como ciervos volantes, pueden alcanzar los 9 cm de longitud, los machos suelen poseer unas mandíbulas muy desarrolladas que utilizan en sus luchas por las hembras y en el apareamiento.

ELATÉRIDOS: tiene un curioso mecanismo en la zona ventral del tórax a modo de resorte que se dispara emitiendo un “click” característico que lanza al insecto por el aire escapando así de sus depredadores. Son tipicamente nocturnos y fitófagos.

LUCIÉRNAGAS: son coleopteros capaces de emitir luz, generan pulsos de luz mediante un órgano especial situado en la parte inferior del abdomen.

MARIQUITAS:los coccinélidos son una familia que agrupa alrededor de 4.500 especies, tienen el cuerpo redondeado y presentan coloraciones vistosas siendo lo mas común manchas negras sobre un fondo rojo, amarillo o naranja. Se usan en el control biológico, que consiste en la eliminación de insectos que causan plagas por la acción de sus enemigos naturales.

 

 CERAMBÍCIDOS: se conocen como escarabajos longicornios por sus llamativas antenas casi siempre tan largas como su cuerpo. Suelen presentar colores llamaticos, dentro de esta familia se encuentra el escarabajo titán del Amazonia que alcanza los 17cm de largo (Titanus giganteus).

 CRISOMÉLIDOS: muchos son redondeados y convexos, de colores brillantes llamativos y con manchas o rallas lo que hace que se les confunda con las mariquitas, son generalmente saprófagos y algunos causan terribles plagas como es el caso del escarabajo de la patata (Xanthogaleruca luteola).

 

 

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