Archive for septiembre, 2008

Crecimiento de hongos

Aquí dejo este fantástico vídeo en el que se puede ver el crecimiento de algunas especies de hongos:

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Coleópteros

Los coleópteros o escarabajos (Coleoptera) son un orden de insectos con 250.000 especies descritas, es el orden de animales más grande del mundo seguido por Lepidópteros (mariposas y polillas), Himenópteros (avispas, abejas y hormigas) y Dípteros (moscas y mosquitos).

Los escarabajos ocupan cualquier habitat, incluso los de agua marina aunque su presencia en ambientes marinos es mínima.

Las alas delanteras de los escarabajos han sufrido un proceso de endurecimiento conocido como esclerotización pasandose a llamar éritros. Éstos forman una armadura que protege la parte posterior del tórax, el segundo par de alas y el abdomen. Las alas anteriores no son utilizadas para el vuelo, pero en la mayoria de los casos deben ser levantadas para poder usar las alas traseras. Algunos coleópteros tienen los las alas posteriores atrofiadas y soldadas a los éritos y por lo tanto son incapaces de volar.

Los escarabajos tienen una gran variedad de regímenes alimenticios:

  • Antófagos: se alimentan de flores.
  • Filófagos: se alimentan de hojas.
  • Espermófagos: se alimentan de semillas.
  • Rizófagos: se alimentan de raices.
  • Coprófagos: se alimentan de deyecciones.
  • Necrófagos: se alimentan de cadáveres.
  • Xilófagos: se alimentan de madera.
  • Saprógafos: se alimentan de materia vegetal en descomposición.
  • Depredadores: se alimentan de otros animales.

Diversidad:

A continuación vamos a enumerar algunas de las casi 200 familias que componen el orden Coleoptera:

CARÁBIDOS: incluyen alrededor de 30.000 especies, alcancan los 6cm de longitud, pueden ser de oscuros o de coloraciones metálicas. Son depredadores y com omecanismo de defensa son capaces de segregar sustancias malolientes o irritantes y algunos emiten sonidos con un aparato estridulador.

  SÍLFIDOS: alrededor de 300 especies, la mayoria de las cuales se alimentan de carroña y son conocidos como escarabajos enterradores.

  ESTAFILÍNIDOS: son la familia mas aplia de los coleópteros, alrededor de unas 50.000 especies (casi tantas como vertebrados), la mayoria tienen el cuerpo alargado y blando, los éritros estan acortados dejando al descubierto parte del abdomen. Son buenos voladores. La mayoria son carroñeros, aunque tambien los hay fitófagas y saprófagas.

  LUCÁNIDOS: se conocen como ciervos volantes, pueden alcanzar los 9 cm de longitud, los machos suelen poseer unas mandíbulas muy desarrolladas que utilizan en sus luchas por las hembras y en el apareamiento.

ELATÉRIDOS: tiene un curioso mecanismo en la zona ventral del tórax a modo de resorte que se dispara emitiendo un “click” característico que lanza al insecto por el aire escapando así de sus depredadores. Son tipicamente nocturnos y fitófagos.

LUCIÉRNAGAS: son coleopteros capaces de emitir luz, generan pulsos de luz mediante un órgano especial situado en la parte inferior del abdomen.

MARIQUITAS:los coccinélidos son una familia que agrupa alrededor de 4.500 especies, tienen el cuerpo redondeado y presentan coloraciones vistosas siendo lo mas común manchas negras sobre un fondo rojo, amarillo o naranja. Se usan en el control biológico, que consiste en la eliminación de insectos que causan plagas por la acción de sus enemigos naturales.

 

 CERAMBÍCIDOS: se conocen como escarabajos longicornios por sus llamativas antenas casi siempre tan largas como su cuerpo. Suelen presentar colores llamaticos, dentro de esta familia se encuentra el escarabajo titán del Amazonia que alcanza los 17cm de largo (Titanus giganteus).

 CRISOMÉLIDOS: muchos son redondeados y convexos, de colores brillantes llamativos y con manchas o rallas lo que hace que se les confunda con las mariquitas, son generalmente saprófagos y algunos causan terribles plagas como es el caso del escarabajo de la patata (Xanthogaleruca luteola).

 

 

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Orquídeas

 
Ophrys holoserica var.alba

Ophrys holoserica var.alba

Las orquídeas pertenecen a la familia de las Orchidaceae, principalmente vamos a hablar del genero Ophrys:

Estas Orquídeas terrestres tienen tubérculos subterráneos, globulares, y pequeños de los cuales sale el tallo floral. Las flores sobrepasan a todas las otras orquídeas europeas. De dos a doce flores se desarrollan en el tallo floral con hojas basales. Las flores son únicas, no solo por su inusual belleza, gradación de color y formas excepcionales, sino también por la ingenuidad con la que atraen a los insectos. Su labelo imita a varios insectos tales como abejas, abejorros, escarabajos ó avispas, atrayendo y embaucando al correcto agente polinizador.
Esta sugestión visual sirve como reclamo intimo. Esta polinización mímica está acrecentada al producir además la fragancia de la hembra del insecto en celo. Estas feromonas hacen que el insecto se acerque a investigar. Esto ocurre solamente en el periodo determinado en el que los machos están en celo y las hembras no han copulado aún. El insecto está tan excitado que empieza a copular con la flor. Esto se denomina “pseudocopulación”, la firmeza, la suavidad, y los pelos aterciopelados del labelo, son los mayores incentivos, para que el insecto se introduzca en la flor. Los polinios llenos de polen se adhieren a la cabeza ó al abdomen del insecto. Cuando vuelve a visitar otra flor los polinios golpean el estigma. Los filamentos de los polinios durante el transporte cambian de posición de tal manera que los cereos granos de polen puedan golpear al estigma, si los filamentos no toman la nueva posición los polinios no podrian fecundar la nueva orquídea.

Cada orquídea tiene su propio insecto polinizador y depende completamente de esta especie polinizadora para su supervivencia. Los machos embaucados es probable que no vuelvan ó incluso que ignoren plantas de la misma especie. Por todo esto solamente cerca del 10 % de la población de Ophrys llega a ser polinizada. Esto es suficiente para preservar la población de Ophrys, si se tienen en cuenta que cada flor fertilizada produce 12,000 diminutas semillas.

A continuación voy a dejar una lista de especies que pertenecen a este géreno:

Ophrys apifera

Ophrys apifera

  • Ophrys apifera: se distribuye por la región Mediterránea y es comunmente conocida como orquídea abejera.
  • Ophrys fusca: también tiene una distribución Mediterránea y suele crecer prados, olivares, garrigas y bosques. Se conoce como orquídea abjera negra . 
  • Ophrys bertolonii: se encuentra generalmente por las Islas Baleares.
  • Ophrys holoserica: se conoce vulgarmente como orquídea araña, se encuentra en la regiñon Mediterránea y alcanza los 40 cm de longitud .
  • Ophrys atlantica: es originaria del Atlas magrebí saltó a la península y se encuentra en sitios clave de Andalucía, actualmente esta amenazada por el desarrollo urbanístico .
  • Ophrys exaltata: se distribuye por el nordeste español.
  • Ophrys bolbyliflora: es típica de las Islas Canarias y del Mediterráneo, suele aparecer en terrenos de cultivo abandonados o en claros de bosque con preferencia de suelos calcáreos. Se conoce popularmente como orquídea abejorro.                                                                                          

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